La cara de ira confiere un beneficio estratégico

Hay dos fuertes indicios de que la cara de ira fue “diseñada” por selección natural. El primero es que parece exclusivo de los humanos; nuestro pariente sobreviviente más cercano, el chimpancé, no usa las mismas expresiones faciales que nosotros. El segundo es que los niños con ceguera congénita producirán expresiones normales de ira. Estos hechos combinados sugieren que la selección natural ha sido activa en la cara de ira; en otras palabras, sugiere que algunos humanos superaron a otros porque hicieron caras diferentes cuando estaban enojados.

La prueba real de si algo evolucionó por selección natural fue presentada por George Williams en 1966. Dijo que tenía que buscar evidencia de un diseño funcional complejo, es decir, múltiples características cada una orientada a la producción de un resultado poco probable que hubiera resuelto un problema de reproducción en el medio ambiente pasado del organismo. Para la cara de ira, esta evidencia proviene de la disección de los diferentes componentes de la cara y muestra cómo cada uno tiene un efecto similar: cada uno de los siete componentes principales de la cara de ira mejora una señal de formidabilidad física en la cara.

En resumen, algunas caras se ven más duras que otras. Cuando te enojas, tu cara se transforma de una manera que te hace parecer más como uno de esos tipos duros. Esto evolucionó porque las personas que podían verse más duras durante los conflictos de intereses tenían más probabilidades de ganar esos conflictos y de ganar sin pelear. Esto sucedió con bastante frecuencia en los últimos diez millones de años más o menos, que todos hemos descendido de las personas que hicieron la cara correcta cuando estamos enojados.

En última instancia, la función de la emoción de la ira es negociar para un mejor tratamiento. Se pone en línea cuando otros te tratan peor de lo que te sientes con derecho. Una forma de hacer que alguien te valore más es mostrar lo mal que puedes lastimarlo. Eso es parte de lo que hace la cara de ira. También hay otras estrategias; En las relaciones cooperativas, la ira desencadena una especie de eliminación de la cooperación (por ejemplo, el tratamiento silencioso, el hombro frío) mediante el cual le demuestra a la persona cómo sería su vida si se retira de la relación. Este tipo de ira es mucho más común, pero la cara de ira no aparece durante estas interacciones. Si te imaginas la última vez que tu esposa estaba enojada contigo, su cara probablemente parecía una licencia de conducir. La cara en blanco es una especie de cara enojada cuando esperas una sonrisa.

Entrevista en Body Language Project

Dr. Aaron Sell

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